Cercle de confusion Petit Lexique de la photographie

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Cercle de confusion

     le 15/08/2007

Photographie

Cercle de confusion

Les cercles de confusion sont les plus petits points placés l'un à côté de
l'autre qu'il est possible de distinguer sur un négatif, ou plus généralement
sur le support d'un appareil photographique. Le diamètre de ces points a été
mesuré sur le négatif dès que les points sont apparus nets et distincts sur le
papier. Le diamètre (e) de ces cercles est appelé diamètre de confusion. Il est
déterminé à l'intersection de deux facteurs :

la qualité (granularité et résolution) du support de l'image (film ou capteur),
d'une part, qui fixe le cercle de confusion minimum possible, la netteté
recherchée d'autre part (fonction de la taille du tirage désiré et de la
distance d'observation, mais aussi de l'acuité visuelle de l'observateur...) qui
fixe le cercle de confusion maximum souhaitable. L’œil possède ses limites, il
est par exemple incapable de percevoir des variations inférieures à 1 mm à une
distance de 3 mètres. Donc, sur un film 24x36, tout rayon lumineux de diamètre
inférieur à 0,03 mm (dans des conditions optimales de contraste et de
luminosité) sera perçu comme net... sur un tirage final de 8 x13 cm observé à 30
cm. C’est ainsi qu'a été longtemps calculé le cercle de confusion. Il a été
défini dans les débuts de la photographie par Zeiss et Sinar comme étant égal à
1/1730 x la diagonale du format.


De nos jours, ces valeurs sont toujours à la base des échelles de profondeur de
champ des objectifs, alors que les capteurs permettent d'obtenir des cercles de
confusion inférieurs à 0,01 mm (cas typique : taille de pixel de 5 à 7 µm et
filtre anticrènelage générant du flou sur 1,5 pixel), générant un flou déjà
observable (flou de 30 µm soit 4 à 6 pixels) aux limites théoriques de la
profondeur de champ. De même, pour les films récents, la valeur du cercle de
confusion pourrait être descendue à 15-20 µm pour profiter au mieux de la
définition du film sur de grands tirages.

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